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Engine Company No. 11

Through the efforts of Benjamin Franklin on December 7, 1736, 30 volunteer men came together and called themselves the Union Fire Company and formed the first organized firefighting service. Although Philadelphia had a strong history of volunteer firefighters none were black, as they were not allowed to serve. In 1871, 22 paying fire companies formed in Philadelphia. The first African American hired at a fire company was stationed at Engine 11 in 1886 and his name was Isaac Jacobs. His position was hose-men.  It was common that African American firefighters were given non-firefighting duties such as the maintenance of horse stables. The first hired African American to fight fires was Stephen Presco in 1905 that also worked at Engine 11. Unfortunately, he died while fighting the shirtwaist factory blaze. All paid African American firefighters were stationed at the segregated Engine 11 located at 1016 South Street.

There was a need for African American firefighters to organize and form their own group to protect homes within their neighborhoods.  Before African American firefighters were hired, James Forten one of America’s great civil rights leaders and abolitionist attempted to form the African Fire Service in 1819 but quickly received negative reviews from the opposing public. In 1952, Philadelphia finally ended segregation within the Fire Department. The following years the majority of firefighters hired at Engine 11 were black. 10 years after the desegregation in Philadelphia fire stations, black firefighters led by Lieutenant Samuel Singleton founded Club Valiants, Inc. to protect the rights of black firefighters who serve Philadelphia and our country. Their motto is, “keep the fire burning for justice”.

Compañía Motor Numero 11

A través de los esfuerzos de Benjamín Franklin el 7 de diciembre de 1736 a 30 hombres voluntarios se reunieron y llamaron a sí mismos Union Fire Company y formaron el primer servicio de bombero organizado. Aunque Filadelfia tuvo una fuerte historia de los bomberos voluntarios ninguno era Negro, ya que no se les permitió servir. En 1871, 22 compañías de bomberos pagados forman en Filadelfia. El primer afroamericano contratado por el cuerpo de bomberos fue empleado en Motor 11 en 1886 y su nombre era Isaac Jacobs. Su puesto era mantener las mangueras. Era común que los bomberos afroamericanos se les dio trabajos de no combatir los incendios tales como el mantenimiento de los establos de caballos . El primero bombero afroamericano que fue empleado para ser bombero verdadero fue Stephen Presco en 1905, que también trabajó en el Motor 11. Desafortunadamente murió mientras combatía un incendio Todos los bomberos afroamericanos pagados estaban contratados en el Motor 11 donde eran marginados en la ubicación 1016 South Street.

Había una necesidad para los bomberos afroamericanos para organizar y formar su propio grupo para proteger las casas dentro de sus barrios. Antes que habian bomberos contratados afroamericanos, James Forten uno de los grandes líderes Estadounidense de los derechos civiles  y abolicionistas intentó formar Servicio de Bomberos Africanos en 1819 pero pronto recibió críticas negativas por parte del público de oposición. En 1952 Filadelfia finalmente terminó con la segregación en el cuerpo de bomberos. Los años siguientes la mayoría de los bomberos contratados en Motor 11 eran negros. 10 años después de la eliminación de la segregación en las estaciones de bomberos de Filadelfia, los bomberos negros liderados por el teniente Samuel Singleton fundaron el Club Valiants, Inc. para proteger los derechos de los bomberos negros que sirven Filadelfia y nuestro país. Su lema es: ” mantener el fuego encendido por la justicia “.

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