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The German Society of Pennsylvania

The Land Company and William Penn authorized Franz Daniel Pastorius, to buy 15,000 acres of land in Pennsylvania that would be later on known as Germantown. On October 26, 1683, 13 German immigrant families from Krefeld Germany guided by Mr. Pastorius, came over on the Concord to settle in Philadelphia. Many decided to come to Pennsylvania for new opportunities and to find relief from post Thirty Year War Germany. The voyage was horrific. There was little food and water and not much room on the ship. Many did not make it to Pennsylvania. From 1727- 1775 about 65,000 Germans came to Pennsylvania and the peak of German immigration was between 1749-1754. When the German immigrants arrived they were sold into work contracts that lasted at least 4-5 years to pay off their ship fares or whenever it was fully paid.

On December 26, 1764, 65 German men met at the German Lutheran Schoolhouse at 325 Cherry Street, to express the atrocities of enslavement and poor treatment of their fellow immigrants. At that moment the German Society of Pennsylvania was founded. The German Society quickly came up with a 9 point petition demanding more space per passenger, better sanitary conditions, and more humane treatment on the ship and shore. John Penn signed the petition making it law in May 1765. In 1783 with just 6 books, the library at the German Society was founded.

In 1887 the society moved to its current location at 611 Spring Garden Street and during this time there was 624 members. Membership increased when 12 women with the help of Antonie Ehrlich, formed the Women’s Auxiliary who today still do charity work, preserve the cultural values of the community, and support the mission of the German Society. At the German Society of Pennsylvania the beautiful library has grown and has more than 300,000 texts. German language courses are offered year round and the society awards selected undergraduates majoring in the language the German Society Scholarship Program.

La Sociedad Alemana de Pensilvania

La empresa de la tierra de Frankfort y William Penn autorizaron a Franz Daniel Pastorius comprar 15,000 acres de terreno en Pensilvania que luego seria conocido como Germantown. El 26 de Octubre de 1683, 13 familias inmigrantes de Krefeld Alemania guiadas por el Señor Pastorius vinieron por el barco Concord para instalarse en Filadeflia. Muchos decidieron vivir en Pensilvania para nuevas oportunidades y buscar alivio después de la Guerra de Treinta Años. El viaje fue horrible. Hubo poca comida y agua y no mucho espacio en el barco. Muchos no llegaron hasta Pensilvania. De 1727-1775 alrededor de 65,000 alemanes vinieron a Pensilvania y el pico de la emigración alemana fue entre 1749-1754. Cuando los inmigrantes llegaron, se vendieron para contractos laborales que duraban por lo menos de 4 a 5 años para pagar la tarifa del pasaje o cuando fuera pagada.

El 26 de Diciembre de 1764, 65 hombres alemanes se juntaron en la escuela alemána luterana ubicada en la 325 de la calle Cherry Street para expresar las atrocidades de la esclavitud y los malos tratos de sus compañeros inmigrantes. En ese momento se fundó la Sociedad Alemana de Pensilvania. Rápido la Sociedad se redactó una petición de 9 puntos demandando más espacio para cada pasajero, mejores condiciones sanitarias, mejor tratamiento humano en el barco y en la llegada. El señor John Penn firmó la petición para que fuera ley en Mayo de 1765. En 1783 con solo 6 libros, la biblioteca de la Sociedad Alemana fue fundada.

En 1887 la sociedad se trasladó a su ubicación actual 611 de la calle Spring Garden Street y durante este año había 624 miembros. La membresía aumentó cuando 12 mujeres con la ayuda de Antonie Ehrlich formaron el grupo de auxiliaría femenina que hoy todavía hacen caridad, preservan los valores culturales de la comunidad y apoyan a la misión de la Sociedad Alemana de Pensilvania. Hoy en la Sociedad la biblioteca ha crecido y tiene más que 300,000 textos. Ofrecen cursos de idioma alemana durante el año y para los estudiantes universitarios selectivos que estudian alemán, regalan la beca German Society Scholarship Program.

 

 

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The 325 Cherry St building is where the German Society originally held their meetings.
El edificio en 325 Cherry St es donde originalmente se reunían los miembros de la Sociedad Alemana.

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A plaque commemorating what that building was used for.
Una placa conmemorativa.

 

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