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Oldest Photograph

Joseph Saxton was born in Huntingdon, Pennsylvania on March 22 of 1799 and was one out of 11 children. At the age of 12 he worked in his father’s nail factory and then took an apprenticeship with a local watchmaker. When the watchmaker passed away, he started to publish his own newspaper with his self-made printing press. At the age of 18 he moved to Philadelphia and became knowledgeable in engraving and horology, the science of measuring time.

While in Philadelphia he worked for Isaiah Lukens, a well-known clockmaker and machinist and constructed a town clock for Independence Hall. Joseph became very well known in Philadelphia and was an elected member of the Franklin Institute.  In 1828 he moved to Great Britain and worked at the Adelaide Gallery of Practical Science where he invented a magnetic needle attached with a mirror that reflected light onto a scale that measured the daily and hourly variations of the magnetic force of the earth. He also invented another tool to measure the gravity of fluids and tide gauge in order to record earthquakes. That is just a few of his many inventions.

In 1837 he returned to Philadelphia to work for the U.S. Mint where he took the photo of the Philadelphia Central High School for Boys, the United State’s second public high school and the Pennsylvania State Arsenal. The photograph was a daguerreotype, which is a kind of photograph that has been captured on a silver or silver-coated copper plate. When Mr. Saxton heard of Mr. Luis Jacques-Mande Daguerre’s technique of photography, Mr. Saxton came up with his own apparatus by using a cigar box and glass lens in order to take the photo.

While he was the Constructor and Curator at the U.S. Mint, Mr. Saxton was known for creating a standard for weights, balances and measures for the country. He also improved a machine that improved the precision of images on coins and later became the chief Mechanic in the Office of Weights and Measures.

La Fotografía Más Antigua

Joseph Saxton nació en Huntingdon, Pensilvania el 22 de marzo de 1799 y él era uno de once niños. A los 12 años él trabajó en la fábrica de clavos de su padre y comenzó un aprendizaje con un relojero local. Cuando el relojero falleció, Saxton comenzó su propio periódico con su imprenta creado por si mismo. A los 18 años él se mudó a Filadelfia y adquirió conocimiento en el grabado y horología, la ciencia de medir el tiempo.

Mientras en Filadelfia, el trabajó para Isaiah Lukens, un relojero y maquinista conocido y construyó un reloj público para Independence Hall. Saxton llegó a ser muy conocido en Filadelfia y también fue miembro electo del Instituto Franklin. En 1828 se mudó a Gran Bretaña y trabajó para la Galería de Adelaide de Ciencia Práctica, donde inventó una aguja magnética fijada con un espejo que reflejaba la luz sobre una escala que media las variaciones diarias y horarias de la fuerza magnética de la Tierra. También inventó otra herramienta para medir el peso específico de los fluidos y un mareógrafo para registrar terremotos. Eso es sólo algunas de sus muchas invenciones. En 1837 regresó a Filadelfia para trabajar para la Fábrica de Moneda de los Estados Unidos. Saxton tomó la foto de la escuela secundaria para varones en Filadelfia, la segunda escuela secundaria pública más antiguo en los Estados Unidos y el Estado Arsenal de Pensilvania. La fotografía fue un daguerrotipo, lo cual es un tipo de fotografía que ha sido capturado en una placa de plata o de cobre recubierto de plata. Cuando Saxton tomó conocimiento de la técnica de fotografía de Luis Jacques-Mande Daguerre, Saxton concibió su propio aparato utilizando su caja de puros y lente óptica para tomar la foto. Mientras él era el constructor y curador en la Fábrica de Moneda de Estados Unidos, Saxton fue conocido por crear un estándar para los pesos, los saldos y las medidas para el país. También modernizó una máquina que mejoraba la precisión de las imágenes en las monedas y más tarde llegaría a ser el jefe de mecánicos en la Oficina de Pesas y Medidas.

 

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