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The Central Library

Before the Central Library came into existence there were other libraries that already existed in Philadelphia where its members had to pay fees but none were free.  During the 1800s the Commonwealth of Pennsylvania regulated municipal libraries and in 1887 Dr. William Pepper who was a provost of the University of Pennsylvania began his efforts to establish a free library like many American cities already had. Two years later Dr. Pepper convinces his rich uncle for initial funds and was given $225,000 to establish a Free Library of Philadelphia. While establishing the free library, 3 private libraries filed a lawsuit, which delayed the process to open a free public library. It would take awhile before the Central Library made it to 1901 Vine Street.  The first free public library branch opened at Wagner Free Institute of Science, which can be found at 1700 West Montgomery Avenue.  The first central branch opened in March of 1894 and was located in 3 smalls room in City Hall. It would then move to an old concert hall at 1217-1221 Chestnut Street and then to the College of Physicians  building at 13th and Locust Street.  In 1898 at the age of 54, Dr. Pepper passes away. During that year the Central Library had 160 employees, 14 branches opened, and 250,000 books and texts. The circulation of 1,778, 387 was the largest in the world that year. There was still a quest to find the right place for the Central Library.  At one point the free library solicited proposals for a location.

The Mayor at the time wanted the library at Logan Square on the Fairmount Parkway, now known as the Benjamin Franklin Parkway. In preparation for construction of the Central Library, architect Horace Trumbauer was hired and on his staff of designers was one of the first university trained African American architects Julian Abele.  Mr. Abele designed the Central Library to resemble the Ministère de la Marine and the Hôtel de Crillon in Paris.

There were many obstacles along the way to finally build the library such as legal problems, shortages on building materials during World War I and funding complications. On June 2 of 1927 the Central Library door were opened by Head Librarian Josh Ashhurst to the public.  You can find a bronze statue of Dr. Pepper the initiator of the free public library of Philadelphia and the first floor.

La Biblioteca Central

Antes que la biblioteca central existiera, había otras que en Filadelfia pero sus miembros tenían que pagar una cuota de inscripción y ninguna era gratis. Durante el siglo 19 el estado de Pensilvania reguló las bibliotecas municipales y en 1887 el doctor William Pepper quien era un preboste de la universidad de Pensilvania, comenzó sus esfuerzos para establecer una biblioteca gratis como muchas ciudades estadounidense ya tenían.  Dos años después el doctor William Pepper convenció a su tío rico para que le de los fondos iniciales y le regaló a su sobrino $225,000 para establecer una biblioteca gratis de Filadelfia. Mientras se estaba estableciendo la biblioteca gratis, 3 bibliotecas particulares demandaron al doctor y esto retrasó el proceso para abrir la biblioteca gratis. Tardó mucho tiempo para que la biblioteca central llegaría a su ubicación actual que es 1901 de la calle Vine Street. La primera biblioteca gratis que abrió en Filadelfia se encuentra en la 1700 de la avenida Montgomery oeste y se llama el Wagner Instituto Gratuito de Ciencia. La primera rama central abrió en Marzo de 1894 y fue ubicada en 3 salones pequeñas  en el ayuntamiento. Luego se trasladó a una sala de conciertos antiguos  en el 1217-1221 de la calle Chestnut Street y después al edificio del colegio de los médicos de la calle 13 y Locust Street. En 1898 a la edad de 54 años, el doctor Pepper se falleció. Durante ese año la biblioteca central tenia 160 empleados, abrieron 14 ramas más, y tenían 250,000 libros y textos.  También en 1898,  1,778, 387 libros estaban en circulación que fue el más grande en el mundo. Todavía había una búsqueda para eel lugar perfecto para la biblioteca central.  En un momento la biblioteca gratis solicitó propuestas para su ubicación.

El acalde de estos tiempos quería la biblioteca estuviera cerca de la plaza Logan en la autopista de Fairmount ahora conocida como el autopista de Benjamín Franklin. En preparación por la construcción de la biblioteca central, el arquitecto Horace Trumbauer fue contratado y tenia un personal de diseñadores. Uno de los diseñadores fue el arquitecto Julian Abele . El señor Abele fue uno de los primeros arquitectos afroamericanos entrenado por la universidad.  Él diseñó la biblioteca central para que se parezca al Ministère de la Marine y el Hôtel de Crillon en Paris.

Hubo muchos obstáculos en el camino para finalmente construir la biblioteca como problemas legales, escasez de materiales durante la segunda guerra mundial y complicaciones de fondos. El 2 de Junio de 1927 la biblioteca central abrió sus puertas al público por el bibliotecario principal Josh Ashhurst. Se puede encontrar una estatua de bronce del fundador de la biblioteca gratis de Filadelfia del Doctor Pepper en el primer piso.

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This is the Wagner Free Institute of Science located at 1700 West Montgomery Ave, it was the first free public library in Philadelphia.
Este es el Wagner Free Instituto de Ciencias localizado en la avenida West Montgomery, fue la primera biblioteca gratis al publico.

 

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