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Civilian Public Service

Civilian Public Service was the first alternative for individuals against warfare also known as conscientious objectors, to serve their country during times of war. Efforts to create a program for those who did not want to serve in the armed forces have its roots from colonial days. During World War I there was the Selective Service Act to support the civil rights of those who did not want to participate in war, but even then the conscientious objectors still had to engage in military activity and often were sent to jail where they were usually treated very poorly.

It wasn’t until World War II when a group of representatives from the traditional peace churches Mennonites, Church of the Brethen, and Quakers-Society of Friends came together to give more understanding of what was conscientious objection and the services that could be provided by those who were against war for ethical and religious reasons. The first peacetime draft in U.S. History was passed by Congress on July 1, 1940 and is known as the Selective Training and Service Act.

As conscientious objection became more recognized by the federal government, directors of the Selective Service pushed for President Franklin Roosevelt to create a plan for alternative service and after many attempts to come to agreement, the Selective Service would be allowed to run and direct the Civilian Public Service Program. The Selective Service worked closely with the peace churches that formed their own committee, The National Service Board for Religious Contentious Objectors. Together the Selective Service and church committee formed 67 Civilian Public Service Camps. The Forest and Soil Conservation Service made up the majority of these camps. Since the camps were established with the help of The National Service Board for Religious Contentious, many camps had initiatives for spiritual and personal development practices. There were also non-religious camps created by the government. Men volunteering at these camps thought there service would last for 6 months but in many cases it would turn out to be longer and some had to serve even after the war had ended. The workday and week were long and volunteers had to pay $35 a month for room and board. Some of the hard work done by conscientious objectors on these camps was testing dairy herds for diseases, building roads and irrigation ditches. Some had to put out forest fires by smoke-jumping which is when someone parachutes down into the fire to attack it as quickly as possible. Instead of working on the camps some men decided to work on Detached Service projects at psychiatric hospitals such as Byberry, which was located in the Northeast and some participated in health studies at the University of Pennsylvania. Not all conscientious objectors wanted to serve in Civilian Public Service Camps and refused to be in the war, which landed them in jail. Many went on to create new agencies and organizations such as The National Mental Health Foundation, Committee for Nonviolent Action, and Congress of Racial Equality.

 

Servicio Civil Público

El servicio civil público era la primera alternativa para individuos conocidos como objetores concienzudos que estaban contra la guerra pero todavía querían servir a su país. Los intentos para crear un programa para civiles que no querían servir a las fuerza armadas tiene sus raíces desde los días coloniales. Durante la primera guerra mundial había el acto servicio selectivo para apoyar a los derechos civiles para personas que no querían participar en la guerra, pero los objetores concienzudos de todas maneras tuvieron que tomar parte en la guerra y muchas veces los encarcelaron y los trataron muy mal.

No fue hasta la segunda guerra mundial, cuando se reunieron representantes de las iglesias pacificas tradicionales las menonitas, iglesia de la brethen, y los cuáqueros-la sociedad de amigos y dieron más entendimiento de que es objeción concienzuda y los servicios que podrían proveer por aquellos quienes estaban en contra de la guerra por razones éticas y religiosas. La primera boceta de tiempo de paz en la historia estadounidense fue pasada el primero del Julio de 1940 y fue conocida como el acto servicial y de entrenamiento selectivo.

Mientras la objeción concienzuda llegó a ser más reconocida por el gobierno federal, directores del servicio selectivo hicieron esfuerzos para que el Presidente Franklin Roosevelt hiciera un plan de servicio alternativo y después de muchos intentos para estar de acuerdo, se encargaron que el servicio selectivo de operar y dirigir el programa de servicio publico civil. El servicio selectivo trabajaron muy cerca con las iglesias pacificas que formaron su propio comité, la junta de servicio nacional para los objetores concienzudos religiosos. El servicio selectivo junto con el comité de las iglesias formaron 67 campamentos públicos de servicio civil. La mayoría de estos campamentos eran del servicio conservatorio del bosque y suelo. Porque los campamentos fueron establecidos con la ayuda de la junta de servicio nacional para los objetores concienzudos religiosos, muchos tenían iniciativas de practicas de desarrollo personal y espiritual. Habían campamentos no religioso hechos por el gobierno. Hombres que sirvieron en los campamento por lo menos 6 meses pero muchas veces se quedaron más tiempo aún después que la guerra se terminó. El trabajo diario y semanal era muy largos y voluntarios tenían que pagar 35 dólares al mes por alojamiento y comida. Algunos ejemplos del trabajo duro de los objetores concienzudos eran hacer pruebas de manadas vaquerías para ver si tenían enfermedades, la construcción de calles y zanjas de irrigación. Algunos tenían que apagar incendios y hacer smoke-jumping que es cuando uno salta hacia abajo encima de la llamas con una paracaídas para atacar el fuego lo más rápido posible. En vez de servir en los campamentos, algunos hombres decidieron trabajar en proyectos de servicios separados en hospitales psiquiátricos como Byberry que estaba ubicado en el nordeste de Filadelfia y algunos participaron en estudios de salud en la universidad de Pensilvania. No todos los objetores concienzudos querían servir en los campamentos públicos de servicio civil y rechazaron participar en la guerra y los metieron en la cárcel. Muchos crearon sus propias organizaciones como la fundación de la salud mental nacional , Acción de no Violencia, y el Congreso de Igualdad Racial.

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3 thoughts on “”

  1. Thank you for displaying this. My father was one of those men who served in an alternative capacity with the AFSC.

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  2. Annie Watson says:

    Thank you for posting this.. My father was one of the 12,000 who worked in AFSC camps during World War Two.

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